Toekomstverhalen

Toekomstverhalen als bijzonder verhaal

Wie kon er weten dat ze zo massaal met gevaar voor eigen leven de Middellandse Zee zouden oversteken? Zakelijke toekomstverhalen zijn een verhaalvorm op zich.

Je kunt de toekomst niet voorspellen

Toekomstverhalen zijn nadrukkelijk geen voorspellingen. Maar je kunt wel de mogelijke scenario’s verkennen en je daarop voorbereiden. In het dagelijks leven zijn dat de dingen waar je je voor verzekert: verlies, brand en diefstal. De kans is klein dat het gebeurt, maar zeker niet onmogelijk. Je bereidt je erop voor door je te verzekeren. Als puber kreeg ik op vakantie een envelop met geld mee, ‘voor als er iets zou gebeuren’. Dan kon ik bellen en eventueel de reis naar huis betalen. Het was de bedoeling dat ik die ongeopend terug zou geven bij thuiskomst, maar je weet maar nooit.

toekomstverhalenWat is het verhaal van jouw toekomst?

Dat geldt ook voor jouw bedrijf. Tegen sommige dingen kun je je verzekeren: langdurige ziekte, diefstal, brand. Maar een slechte bedrijfsvoering valt daar niet onder. Met een toekomstverkenning kun je je voorbereiden op ontwikkelingen die onwaarschijnlijk zijn, maar niet onmogelijk. Wat de meeste ondernemers zich niet kunnen voorstellen: de vraag naar hun product vervalt. Kodak kon zich niet voorstellen dat niemand meer filmpjes zou kopen voor een fotocamera. Nokia kon zich niet voorstellen dat mensen elk jaar een nieuwe mobiele telefoon zouden kopen. Of omgekeerd: er was een moment dat IBM zich niet voor kon stellen dat de vraag naar personal computer ooit groter zou worden dan vijf.

Hoe bereid je je voor op iets wat je je niet kunt voorstellen?

Daar zijn methodes voor. Wij voorspellen de toekomst niet, wij verkennen haar. Met een systematische methode, zoals je de risico’s van een project verkent. Zo hebben we in april 2012 geschreven als mogelijk scenario in een toekomstverkenning naar migratie en werkgelegenheid:

‘Regelmatig breken conflicten uit in de ‘gordel van instabiliteit’, namelijk Zuid-Amerika, Afrika, het Midden-Oosten en Azië als gevolg van etnische of religieuze verschillen, waarbij terreurmiddelen niet geschuwd worden. Vooral landen die de transitie maken van een autocratisch naar democratisch systeem zijn kwetsbaar voor intrastatelijk conflict.’

Wat dat betekent voor Nederland en de werkgelegenheid hebben we uitgewerkt in de Scenariostudie migratie.

Reageren is niet mogelijk